Los murales de Belfast

Red Hand Commando.

En Irlanda del Norte, si las paredes hablasen el tema de conversación sería The troubles, el conflicto armado que durante treinta años enfrentó a unionistas y republicanos llevándose por delante la vida de más de 3500 personas. Los murales de Belfast parecen haber adquirido la habilidad del diálogo y nos cuentan historias de política, de religión, de lucha, de separación, y de tragedia.

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El último viaje del Plassey

El carguero MV Plassy.

El MV Plassy, a veces mencionado simplemente como Plassey, fue un barco adquirido por la flamante Limerick Steamship Company Limited en los años 50 para usarlo como carguero. Normalmente cubría la ruta entre los puertos europeos de Liverpool, Amberes y Rotterdam y los puertos de la costa oeste de Irlanda. El 8 de marzo de 1960, después de viajar entre Liverpool y Fenit, debía de continuar en su ruta hacia Galway. Lo que nadie sabía es que ése iba a ser su último viaje.

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Samaín y San Amaro

Cementerio de San Amaro.Manzanas de caramelo, niños disfrazados pidiendo chucherías y siniestras calabazas con bocas dibujadas a cuchillo y velas en su interior. Sí, estoy hablando de Halloween. Antes de que la globalización nos atrapase a todos y exportase esta celebración norteamericana, la ‘noche de brujas’ ya estaba presente en muchos lugares del planeta. Y es que esta fiesta no es más que una re-interpretación irlandesa de una festividad de tradición celta: el Samhain.

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Sweny’s chemist

Sweny's.

Patrick Kavanagh, Oscar Wilde, Samuel Beckett, Anne Enright, Georges Bernard Shaw, WB Yeats y claro, James Joyce. La UNESCO tenía muchos argumentos, y de peso, para declarar a Dublín como Ciudad de la Literatura. Para sumergirte en este mundo, puedes realizar la ruta de los pubs literarios, si buscas un aprendizaje más práctico,  o visitar el Museo de Escritores, con un enfoque más didáctico. O quizás puedes viajar en el tiempo a través de Sweny’s chemist, una inmersión en el pasado eduardiano de la ciudad del río Liffey.

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eXXpedition

eXXpedition
Foto de eXXpedition.com

Mira a tu alrededor ahora mismo. ¿Cuántos objetos de plástico puedes identificar? Seguro que bastantes.  Es indudable que desde que en 1909 se sintetizó un polímero y se obtuvo la baquelita, el plástico ha pasado a ser uno de los materiales que está más presente en nuestra vida. De lo que muchas veces no somos conscientes es que la gran mayoría del plástico que desechamos acaba en los mares y océanos. En total, se calcula que entre 5 y 13 millones de toneladas métricas de este material acaban en el agua cada año. Una animalada.

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La casa del terror

Terror Haza.

El terror y la tragedia no entienden de bandos. En la barbarie, el fin siempre justifica los medios. El cómo, el cuándo y el dónde no son tan importantes. Quizá por eso, muchos sitios que habían sido plazas fuertes del nazismo se han reutilizado después durante las dictaduras comunistas que sufrieron muchos de los países implicados en la Segunda Guerra Mundial. Eso fue precisamente lo que ocurrió en la Terror Háza (Casa del Terror), en Budapest.

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Sobrado dos Monxes

Laguna de Sobrado dos Monxes.Hay lugares que podemos ubicar en el mapa gracias a noticias sorprendentes, o en ocasiones incluso absurdas. Cecilia Giménez y su ‘tuneo’ del Ecce Homo han hecho más por Borja que cualquier campaña de promoción turística. Y esto es así, irrebatible. A Sobrado dos Monxes le pasó algo similar, aunque a menor escala. Este pequeño municipio de la provincia de A Coruña tuvo también su minuto de gloria hace unos años, aunque el motivo fue mucho menos ‘artístico‘.

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El Chef Nómada

El Chef Nómada

En 1972 cuatro de los mejores hombres del ejército americano que formaban un comando, fueron encarcelados por un delito que…uy, perdón, perdón, me estoy liando. Estos son otros. Pero también tienen una furgoneta. Bueno, es un camión. Aunque el término de moda es ‘food-truck’. Seguro que habéis visto más de uno por ahí. El concepto, cuyo origen se remonta al siglo XIX, es muy sencillo, pero últimamente está evolucionando hacia un enfoque más ‘gourmet’ y especializado.

Los chicos de El Chef Nómada, son un equipo de origen gallego que viaja sobre cuatro ruedas ofreciendo deliciosas hamburguesas, y otras cosas. Es decir, son unos Currantes viajeros, y se sinceran conmigo en esta entrevista:

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El cementerio de Kerepesi

Cementerio de Kerepesi.

La muerte es un tema que no deja indiferente a nadie. A unos les aterroriza, a otros les fascina. A mí, una combinación de ambas. Quizá suene algo tétrico, pero en todos mis viajes hago un hueco para visitar los cementerios del lugar. Si el lugar merece la pena, claro. No estoy hablando del típico camposanto parroquial, si no de lugares un tanto especiales. Desde hace poco ya no me siento un bicho raro porque el necroturismo está cada vez más en auge. Así que cuando recientemente visité Budapest, no me pude resistir a pasear por el Kerepesi temető, conocido oficialmente como Fiumei Úti Nemzeti Sírkert.

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Los colores de Santorini

Barcos en Nea Kameni.

Al pensar en la isla griega de Santorini, también conocida como Thera, normalmente el cerebro empieza a procesar imágenes de un pequeño paraíso. Buen tiempo, casitas blancas con cúpulas azules, el encanto de la señora del groñaquegroña (que no estaba cuando yo fui) y buena comida mediterránea. Pero hubo un momento en el que la isla fue el infierno. Santorini es, en esencia, lo que permaneció por encima del mar tras una gran explosión volcánica más destructiva que un golpe dado con un Nokia 3310.

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