Las grúas de Harland & Wolff

Las grúas de H&W

Su amarillo brillante, que se intensifica bajo las nubes, no pasa desapercibido y se extiende por el cielo de Belfast, al que dominan con seguridad. Estilizadas, recias e imponentes, se levantan de forma majestuosa, dejando el suelo a cien metros de distancia. Son potentes, fornidas, capaces de levantar cargas de 840 toneladas. Así que resulta entendible que se decidiese bautizarlas echando mano de dos referencias bíblicas que representan la fuerza, el vigor, la altura, o la (casi) invencibilidad. Dos personajes que se consideran radiantes y poderosos. Samson y Goliath, Goliath y Samson. Son las grúas gemelas de Harland & Wolff.

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Refugi 307

Refugi 307

Empieza a sonar la sirena y a darse la voz de alerta. Un escalofrío recorre tu cuerpo. Tienes entre uno y dos minutos, o quizá menos, para reaccionar y llegar hasta el Refugi 307, porque en breve, van a empezar a caer las bombas. Estamos en la Barcelona de la Guerra Civil.

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Las minas de sal de Wieliczka

Escalera en Wielizcka.La sal es, posiblemente, el condimento más antiguo que existe, y en cierto momento de la historia, llegó a ser moneda de cambio, objeto de impuestos y monopolios y razón de ser de guerras y grandes conflictos. El ‘oro blanco’, como se le denomina a veces, se puede obtener de varias formas: en las salinas, en manantiales, por medios industriales o en las minas, grandes formaciones geológicas que pudieron haber sido antiguos mares desecados. Una de las minas de sal más impresionantes y grandes del mundo está en Wieliczka, Polonia.

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Los murales de Belfast

Red Hand Commando.

En Irlanda del Norte, si las paredes hablasen el tema de conversación sería The troubles, el conflicto armado que durante treinta años enfrentó a unionistas y republicanos llevándose por delante la vida de más de 3500 personas. Los murales de Belfast parecen haber adquirido la habilidad del diálogo y nos cuentan historias de política, de religión, de lucha, de separación, y de tragedia.

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El último viaje del Plassey

El carguero MV Plassy.

El MV Plassy, a veces mencionado simplemente como Plassey, fue un barco adquirido por la flamante Limerick Steamship Company Limited en los años 50 para usarlo como carguero. Normalmente cubría la ruta entre los puertos europeos de Liverpool, Amberes y Rotterdam y los puertos de la costa oeste de Irlanda. El 8 de marzo de 1960, después de viajar entre Liverpool y Fenit, debía de continuar en su ruta hacia Galway. Lo que nadie sabía es que ése iba a ser su último viaje.

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Samaín y San Amaro

Cementerio de San Amaro.Manzanas de caramelo, niños disfrazados pidiendo chucherías y siniestras calabazas con bocas dibujadas a cuchillo y velas en su interior. Sí, estoy hablando de Halloween. Antes de que la globalización nos atrapase a todos y exportase esta celebración norteamericana, la ‘noche de brujas’ ya estaba presente en muchos lugares del planeta. Y es que esta fiesta no es más que una re-interpretación irlandesa de una festividad de tradición celta: el Samhain.

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Sweny’s chemist

Sweny's.

Patrick Kavanagh, Oscar Wilde, Samuel Beckett, Anne Enright, Georges Bernard Shaw, WB Yeats y claro, James Joyce. La UNESCO tenía muchos argumentos, y de peso, para declarar a Dublín como Ciudad de la Literatura. Para sumergirte en este mundo, puedes realizar la ruta de los pubs literarios, si buscas un aprendizaje más práctico,  o visitar el Museo de Escritores, con un enfoque más didáctico. O quizás puedes viajar en el tiempo a través de Sweny’s chemist, una inmersión en el pasado eduardiano de la ciudad del río Liffey.

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